investigaciones especiales

Encuentran un planeta en zona habitable formado exclusivamente por oceános

Un estudio de un equipo de astrónomos y astrofísicos de varios países ha encontrado un planeta que podría ser habitable, completamente recubierto de agua en estado líquido.

Por Martín Álvarez

El universo está compuesto por incontables de planetas. La inmensa mayoría fuera de nuestro sistema solar (exoplanetas), como el que acaba de descubrir un equipo de 52 investigadores de todo el mundo dirigido por Charles Cadieux, miembro del Instituto para la Investigación de Exoplanetas y doctor por la Universidad de Montreal.

Según publica la propia universidad, que recoge un artículo de The Astronomical Journal, el «nuevo» exoplaneta se llama TOI-1452b y podría estar completamente recubierto de una gruesa y profunda capa de agua. Este tipo de astros se denominan “planetas oceánicos”.

Los investigadores informan además de que el planeta se encontraría en una zona habitable, aunque lejana. Concretamente se sitúa en la constelación Draco, a unos 100 años luz de la Tierra. Una zona que se considera habitable porque se encuentra a la distancia perfecta entre sus dos estrellas más cercanas para que no sea ni extremadamente fría ni extremadamente calurosa, de modo que el agua líquida puede fluir en su superficie ya que ni se congela ni se evapora.

Todo lo que se sabe sobre este planeta acuoso

Este estudio, como informan desde la Universidad de Montreal, refleja que este nuevo exoplaneta descubierto es ligeramente mayor en tamaño y masa que la Tierra, y su gruesa capa de agua es similar a algunas de las lunas de Júpiter y Saturno.

En el artículo de The Astronomical Journal, los investigadores señalan que el exoplaneta es probablemente rocoso en su interior como la Tierra, aunque explican que su densidad, su radio y su masa sugiere un mundo muy diferente al nuestro. Y coinciden en que TOI-1452 b “es uno de los mejores candidatos encontrados jamás para ser un planeta océanico”.

El planeta está lo suficientemente cerca de la Tierra como para que los investigadores puedan estudiar su atmósfera y probar finalmente esta hipótesis. De hecho, se encuentra en una región del cielo que el telescopio James Webb puede observar durante todo el año.

¿Es habitable un planeta oceánico?

Aunque existen dudas de que un planeta cubierto completamente por agua pueda mantener un clima estable (y apropiado para albergar vida), un estudio publicado en la revista The Astrophysical Journal por científicos de la Universidad de Chicago y la Estatal de Pensilvania revela que en este tipo de astros acuosos pueden ser habitables a largo plazo.

Para ello realizaron más de un millar de simulaciones, y el resultado fue que las condiciones de vida son posibles y, por tanto, sobreviven en planetas oceánicos capaces de equilibrar su clima. Según el estudio, por tanto, no es necesario que otro planeta sea estrictamente igual que la Tierra para poder albergar vida perdurable.

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